《加拿大历史及联邦的组成》

 

加拿大是个多民族国家,土著民族(原住民)是一个特殊族群,具体包括印第安人(Indian)、因纽特人(Inuit)、以及梅蒂人(Metis)三大类别。前两者是上万年前跨过现在的白令海峡定居在这里的早期人类后裔,但是梅蒂人是早期欧洲殖民者与印第安人结合的后代,又被称为“混血民族”。

 

加拿大的历史可追溯至大约3.3万年前,其最早的居民是从亚洲东北部越过白令海峡来到美洲的印第安人(即“第一民族”)。万年之后,爱斯基摩人(即“因纽特人”)同样迁徙至加拿大,并在北极地带生活。

 

第一批踏上加拿大领土的欧洲人为北欧维京人,他们最早于10世纪晚期在现为纽芬兰地区(NL省)建立村庄,暂时落脚。但自此之后的几百年里,欧洲人并没有打算永久性的居住在加拿大这块土地上,直到16世纪航海探险时代的到来,他们才逐渐在此扎根成家,并最终成为法国和英国的殖民地。

 

英国政府于1867年7月1日通过《英属北美法案》(该法案为如今加拿大宪法的前身),重组了当时的加拿大省(安大略省与魁北克省合并),新斯科舍省,以及新不伦瑞克省,最终将其统一成为联邦制的殖民地——加拿大自治领。自此后的每一年,加拿大人民都会在7月1日这一天庆祝加拿大独立,命其为Canada Day。

 

1931年的《西敏法令》扩大了加拿大政府自主权,英国也不再直接干预其外交等国际事务。1945年二战结束后,加拿大的经济快速增长,加拿大人民的自我认同感也愈来愈强烈,标志事件包括1967年枫叶国旗的采用、1969年英法双语政策的实施、以及1971年多元文化机构的成立。

 

1982年4月17日,英国国会再次通过《加拿大法案》,将“修改宪法的权力”从英国国会移交至加拿大国会,至此加拿大完全脱离英国。自20世纪这段时间里,加拿大不断地扩展地域和重组省份,由英国殖民地演变成为一个在多方面都实力俱佳的独立国家。